Un videojuego contra el alzhéimer

Un juego ‘on line’ dirigido a personas mayores recogerá en cada partida datos útiles para la investigación en la demencia

La compañía telefónica alemana Deutsche Telekom ha lanzado un videojuego on lineque pretende recoger datos para avanzar en la investigación del mal de Alzheimer y la demencia. En un comunicado, la compañía ha asegurado que “100.000 jugadores pueden generar en dos minutos datos que precisarían más de 50 años de investigación”. El departamento de servicios digitales de salud de la empresa se ha asociado con investigadores universitarios y organizaciones dedicadas a la investigación del Alzheimer para aprovechar el enorme volumen de información sobre el funcionamiento del cerebro que pueden aportar los jugadores de videojuegos en todo el mundo.

El juego, bautizado como La aventura del héroe marino, recorre las peripecias de un antiguo navegante que ha perdido su memoria. A los jugadores se les requiere tomar decisiones. Sus respuestas y movimientos, presumen sus creadores, arrojarán datos útiles para la investigación de manera anónima. Para uno de ellos, el investigador de la Universidad de East Anglia Michael Hornberger, “los videojuegos representan una manera fantástica para aprender”. Es “muy importante” para la investigación en demencia saber “cuánta gente logra navegar y cuánta falla”, sostiene el experto.

-Artículo de El País

OPINIÓN PERSONAL. Actualmente el alzheimer afecta a muchas personas pertenecientes a la tercera edad, por esta razón se ha asociado a la edad y se creía una enfermedad propia del envejecimiento, pero esto no es cierto, al alzheimer también está presente en personas jóvenes. Es una enfermedad de la que no se conocen las causas, que no tiene prevención ni cura, normalmente con el tiempo va a más y los enfermos empeoran a medida que pasa el tiempo. En muchos casos el enfermo necesita ayuda indefinida para realizar cualquier actividad, y en muchos casos es la familia del afectado la que se ocupa de esta ayuda.

Al ser una enfermedad que conlleva tanto esfuerzo y sufrimiento por parte del enfermo y de su entorno, pienso que las inversiones en su investigación y en el hallazgo de una cura deberían incrementarse. Iniciativas como esta del videojuego constituyen un gran avance en esta investigación y además no es algo costoso para los individuos investigados.

 

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Paneles solares: la luz al final del túnel para miles de latinoamericanos

Mil millones de personas aún viven sin acceso a la red eléctrica alrededor del mundo, según el Banco Mundial.

Para la gran mayoría de latinoamericanos el hecho de tener luz en casa o en la oficina les parece algo normal, común y corriente. Sin embargo, tanto en la región como a nivel global, hay millones de personas que aún no cuentan con este servicio básico.

Para los que viven en zonas alejadas donde las redes aún no han llegado, la solución está inclinándose hacia los paneles solares, que ofrecen un servicio que tiene el potencial de cambiar vidas.

En esta nota detallamos cuatro cosas que quizás no sabías de la tecnología solar:

Una alternativa rentable

A nivel mundial 1.200 millones de personas viven sin acceso a la red eléctrica, según un nuevo informe del Banco Mundial. Y al no tener una conexión confiable, estas personas gastan unos 27.000 mil millones de dólares cada año en iluminación y tecnología portable para los celulares, muchas veces dependiendo de alternativas ineficientes o peligrosas como los baterías de auto, generadores de queroseno y las velas.

Es un gasto enorme, especialmente para las comunidades sumidas en la pobreza o que son económicamente vulnerables. La energía solar tiene un gran potencial para aliviar esto gasto, reducir el riesgo y ayudar a reducir la pobreza.

Ciudad vs campo

Casi cuatro de cada cinco latinoamericanos viven en las grandes urbes de la región. En este contexto, con niveles de urbanización tan altos existe una brecha significativa entre el acceso de servicios en las ciudades y el campo.

Por ejemplo, mientras casi el 99% de la población urbana tienen luz en casa, fuera de las grandes ciudades, 1 de cada 5 latinoamericanos en zonas rurales aún viven sin acceso a la electricidad.

Para ellos los paneles solares son una manera accesible y rentable de suministrar electricidad para iluminar sus casas, cargar los celulares e incluso escuchar la radio y hasta cocinar.

En Perú, más de 131.000 personas ya tienen luz a través de una iniciativa para aumentar la electrificación rural y unas 8.000 personas más la tendrán para el 2017, la mayoría en comunidades aisladas, pobres y vulnerables.

De manera similar, desde 1999, unos 21.000 sistemas solares se han instalado en áreas remotas en Argentina dando luz a edificios públicos, centros de salud, centros comunitarios y comisarías. Sin embargo unas 750.000 personas, la mayoría pertenecientes a comunidades indígenas, todavía no cuentan con una conexión eléctrica. Allí, los paneles solares también iluminarán y proveerán agua caliente en casas y escuelas en regiones remotas donde las redes eléctricas nunca han llegado.

Una tecnología que se dispara

Por más que la relación entre el sol y la electricidad se conoce desde hace casi dos siglos, es en los últimos años que las inversiones en la tecnología no dependiente de la red energética tradicional se ha disparado.

Según datos del Banco Mundial, en 2015 se invirtieron unos 276 millones de dólares en la industria de energía solar, una inversión 15 veces mayor que en 2012. Y esta tendencia sigue en aumento: se estima que existe una oportunidad de mercado equivalente a 3.100 millones de dólares con lo que se prevé alcanzar a 99 millones de hogares en todo el mundo para 2020.

Por un planeta más verde

A nivel global, la quema de queroseno para la iluminación genera 240 millones de toneladas de dióxido carbono, lo que equivale a 0,5% de las emisiones globales.

Con solo el reemplazo de las lámparas de queroseno por paneles solares en 2014 en África y Asia se ahorraron 1,4 millones de toneladas de emisiones de carbono.

Cómo región, América Latina tiene un gran potencial para las tecnologías de energía renovable y los paneles solares ofrecen una manera verde de conectar a esas comunidades que aún no tienen acceso a la electricidad a la vez que se contribuyen a reducir las emisiones, cuyos efectos están viéndose cada vez con más contundencia en las variaciones climáticas.

-ARTÍCULO DE EL PAÍS-

 

OPINIÓN PERSONAL. Actualmente los niveles de contaminación alcanzan una cifras muy altas. Cada vez degradamos más el medio natural y estamos acabando con los recursos medioambientales que nuestro planeta nos ofrece. La implantación de estos paneles solares me parece una alternativa fantástica, además de contribuir con una gestión sostenible de nuestro planeta, también contribuye a la disminución de las desigualdades globales en cuanto a repartición de la riqueza. Deberíamos prestarle más atención a esta forma de generar energía, igual que al resto de tecnologías, que se conocen desde hace mucho tiempo y se han ignorado. La inversión en este tipo de alternativas para obtener energía debería seguir en aumento e intentar llevar a cabo una gestión sostenible del planeta además de intentar conseguir que todos dispongamos de medios para aprovechar las energías renovables.

SALUD Y ENFERMEDAD

  • Salud.

Definición de la OMS: la salud es un estado de completo bienestar físico, mental y social y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades.

Según Milton Terris: “estado de bienestar físico, mental y social con capacidad de funcionamiento y no solo la ausencia de enfermedades o afecciones”.

  • Enfermedad.

Es una alteración más o menos grave de la salud. La enfermedad es un trastorno del organismo que provoca malestar y/o alteración de las funciones normales.

-la etiología nos dice cuales son las causas de una enfermedad.

-las manifestaciones clínicas son las señales que hacen visible la enfermedad. Pueden ser de dos tipos: síntomas y signos:

a) los síntomas: son manifestaciones subjetivas, sentidas y referidas por el paciente: anorexia.

b) los signos: son datos objetivos detectados por los profesionales en la exploración: fiebre, tos, ictericia (color amarillo de la piel).

1.Las enfermedades agudas: Son de comienzo brusco, con manifestaciones clínicas llamativas y evolución. Aunque algunas pueden llegar a ser mortales, suelen responder bien al tratamiento y no dejan secuelas.

 

2.Las enfermedades crónicas: Empiezan de forma paulatina, con manifestaciones poco claras; son de larga duración, con una evolución en general lentamente progresiva en la que pueden alternarse fase de remisión (con pocos síntomas) y fase con síntomas y signos más evidentes y muchas veces causan lesiones no reversibles y necesitan de cuidados a largo plazo.

  • Determinantes de la salud.

Son los distintos factores que influyen en el grado de salud de una comunidad según Marc Lalonde en 1974:

 

  • Biología humana: provienen de la estructura biológica: información genética, el sexo o la edad. Podemos nacer con enfermedades congénitas como el síndrome de Down.
  • Medio ambiente: incluye un amplio número de factores, relacionados tanto con el medio físico y químico (temperatura, ruido) como biológico (microorganismos como virus, bacterias, etc.).
  • Hábitos y estilos de vida: pueden ser beneficiosos: alimentación variada y equilibrada y perjudiciales: consumo de alcohol, drogas…La OMS considera que este grupo de factores es el que más influye sobre la salud en las países desarrollados.
  • Sistema de asistencia sanitaria: nivel adecuado de cobertura para la mayoría de la población.

 

 

 

 

 

EL PLANETA TIERRA

La Tierra en el espacio

La Tierra es un astro que gira en una orbita en torno al Sol, a una distancia media de unos 150 millones de kilómetros. El Sol es una estrella que presenta a su alrededor un conjunto de planetas, satélites, asteroides, cometas, polvo y gas interestelar. Los científicos creen que este conjunto, al que hemos llamado sistema solar, se formó a la vez que nuestro Sol hace unos 5.000 millones de años a partir de la condensación de una nube de materia interestelar.

Un año luz es una unidad equivalente a la distancia que recorrería un rayo de sol viajando en el espacio vacío a lo largo de un año.

El Sol no es una estrella aislada, forma parte, junto a otros centenares de miles de estrellas, de una agrupación mayor de materia, una galaxia a la que hemos dado el nombre de Vía Láctea. Nuestra galaxia no es más que una de los miles de millones de galaxias del universo.

Las características físicas de la Tierra

Forma: Es una esfera ligeramente achatada por los polos, la figura geométrica más próxima a esta forma es el elipsoide de revolución.

Irregularidades de su superficie: La superficie de la Tierra no es lisa. El monte Everest, en el Himalaya, con 8.848 metros, es su cumbre más alta. Y la fosa de las Marianas se han medido más de 11.000 metros de profundidad, es el punto más profundo del planeta. Se podría definir el geoide como la figura que más se aproxima a la forma real de la Tierra.

Volumen: Para calcular su valor se utiliza la fórmula de la esfera y se aplican las correcciones necesarias para aproximarlo a la forma real del planeta.

Masa: La masa de la Tierra es de unos 6.000 trillones de toneladas aproximadamente. Su valor se calcula a partir de las fórmulas de la gravitación universal y aceleración gravitatoria.

Gravedad: Se determino a partir de la fuerza de atracción que ejerce el campo gravitatorio terrestre sobre un objeto situado sobre la superficie del planta, y se expresa en unidades de aceleración. Presenta un valor medio de 9.8m/s al cuadrado aproximadamente.

Densidad: Calculada como el cociente entre la masa y el volumen de nuestro planeta. La densidad de la Tierra es la más elevada de todos los planetas del sistema solar.

Estado físico: En nuestro planeta se pueden encontrar los tres tipos de estados: el gaseoso en la atmósfera, el líquido en la hidrosfera y en algunas capas internas de la Tierra y el sólido en los materiales rocosos que constituyen la mayor parte del volumen y masa planetarios. El agua se encuentra en la Tierra en los tres estados: Hielo, líquido y vapor.

Temperatura superficial: La temperatura media actual en la superficie de la Tierra es de unos 15ºC. Los valores alcanzados en cada punto depende de la diferencia de insolación que se distribuyen siguiendo las franjas más o menos paralelas al ecuador. Las diferencias de temperatura y las dinámicas atmosféricas, del planeta definen unas bandas climáticas: zonas cálidas cerca del ecuador, zonas frías próximas a los polos y zonas templadas entre ambos.

Magnetismo: La presencia de hierro fundido en el interior de la Tierra permite que nuestro planeta se comporte como un enorme imán. Los polos de este campo magnético terrestre no coinciden exactamente con los polos geográficos y se desplazan con el paso del tiempo. Su proximidad, sin embargo, permite que usemos la brújula para orientarnos.

Origen del planeta

Los científicos calculan que la Tierra se formó hace unos 4.500 millones de años a partir de una nube de gas y polvo interestelar (nebulosa).

La formación de los planetas está ligada a la del Sol. En una nube de partículas que giran entorno al Sol las colisiones son muy frecuentes y de su fusión surgen cuerpos mayores cada vez más calientes. Este proceso de agregación de materia se llama acreción.

Nuestro planeta debió ser una masa de rocas fundidas. Su progresivo enfriamiento permitió la formación de una corteza exterior rígida. Cuando la temperatura exterior descendió debajo de los 100ºC fue posible la aparición de agua líquida.

Parece ser que nuestra atmósfera actual no se formó en esta primera etapa. Su origen se cree debido a los cambios químicos que la aparición de la vida produjo sobre los gases volcánicos primitivos. La atmósfera contenía metano, amoniaco, dióxido de carbono, y carecía de oxígeno y de ozono.

TIPOS DE HOMÍNIDOS: HOMO SAPIENS

Homo sapiens
Nombre científico
El nombre científico, asignado por Linneo en 1758, alude al rasgo biológico más característico: sapiens significa “sabio” o “capaz de conocer”, y se refiere a la consideración del hombre como «animal racional», al contrario que todas las otras especies. Es precisamente la capacidad del ser humano de realizar operaciones conceptuales y simbólicas muy complejas —que incluyen, por ejemplo, el uso de sistemas lingüísticos muy sofisticados, el razonamiento abstracto y las capacidades de introspección y especulaciónuno de sus rasgos más destacados. Posiblemente esta complejidad, fundada neurológicamente en un aumento del tamaño del cerebro y, sobre todo, en el desarrollo del lóbulo frontal, sea también una de las causas, a la vez que producto, de las muy complejas estructuras sociales que el ser humano ha desarrollado, y que forman una de las bases de la cultura, entendida biológicamente como la capacidad para transmitir información y hábitos por imitación e instrucción, en vez de por herencia genética. Esta propiedad no es exclusiva de esta especie y es importante también en otros primates.
El naturalista sueco Carl von Linné (1707-1778) definían la posición de los humanos en el marco general de las especies naturales, en correlación con las especies zoológicas y botánicas. Además de incluir a la especie humana y a los monos en el orden especial de los primates, Linnéo estableció una clasificación que dividía de forma muy simplista a la especie humana, según sus rasgos físicos, en estos cuatro grupos:

  • El Homo americanus: raza cobriza. Se caracteriza por la piel rojiza, el pelo negro, liso y grueso, la nariz ancha, la escasa pilosidad. 
  • El Homo europaeus: raza blanca. Se caracteriza por la piel blanca, el pelo claro abundante. 
  • El Homo asiaticus: raza amarilla. Se caracteriza por la piel cetrina, por el pelo oscuro y una estatura baja. 
  • El Homo afer: raza negra. Se caracteriza por la piel negra, por el pelo negro y crespo, por la nariz simiesca y por los labios gruesos.

 

TIPOS DE HOMÍNIDOS: HOMO NEANDERTHALENSIS

El Hombre de Neandertal, u Homo neanderthalensis, es una especie del género Homo que habitó Europa y partes de Asia occidental desde hace 230 mil hasta 29 mil años atrás.
Vivían en grupos organizados, formados por alrededor de unos treinta miembros, eran una especie bien adaptada al frío extremo .


Características:
-Complexión corta y robusta (esqueleto robusto y extremidades cortas, medían alrededor de 1.65 m) 
tórax en barril 
-arcos supraorbitarios resaltados 
-frente baja e inclinada 
-faz prominente 
-mandíbulas sin mentón
-cráneos alargados y amplios con una gran capacidad (unos 1500 cm³), sus cerebros eran iguales o más grandes que los del hombre moderno. 
El estilo de herramientas líticas utilizadas en el Paleolítico medio por los neandertales es la cultura Musteriense, caracterizada por su producción mediante martillos de percusión blandos, como huesos o madera.

 

Homo antecesor
Es considerada la especie homínida más antigua de Europa con una antigüedad de alrededor de un millón de años (existieron desde 800.000 años hasta 350.000 años antes del presente). Aunque los últimos hallazgos (datados en 1.2 m.a. hacen retroceder notablemente la presencia de homínidos en Europa)
Se han encontrado estigmas y marcas óseas que indican canibalismo, y a la vez el uso de instrumentos líticos. 


Características:
-individuos altos, fuertes y con una cara de rasgos modernos aunque su cerebro fuera más pequeño que el del hombre actual. 
– La morfología facial es similar a la de Homo sapiens, con orientación coronal y ligera inclinación hacia atrás de la placa infraorbital que determina la presencia de una fosa canina muy conspicua. El borde inferior de esta placa es horizontal y ligeramente arqueado.
– El arco superciliar es en doble arco.
-la capacidad encefálica estimada indica una cifra superior a los 1.000 cm³. -El esqueleto postcraneal indica una cierta gracilidad en comparación con la mayor robustez del Hombre de Neanderthal.