Nobel de Fisiología y Medicina 1986

Rita Levi-Montalcini

(Turín, 22 de abril de 1909 – Roma, 30 de diciembre de 2012) Neurobióloga italiana, premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1986. Rita estudió en su ciudad natal, donde se graduó en 1936 en Medicina y Cirugía con el grado de summa cum laude.montalcini_0.jpg

En los siguientes tres años se especializó en Neurología y Psiquiatría, y en 1943 fue expulsada de la Universidad de Turín a consecuencia de las leyes antisemitas; entonces se trasladó a Florencia y allí vivió clandestinamente, a la vez que montó una pequeña unidad de investigación en su propia casa, ayudada por algunos colegas. En 1945, al terminar la guerra, regresó a Turín con su familia y volvió a recuperar sus posiciones académicas en la Universidad.

En 1947 se trasladó a la Universidad Washington de Saint Louis, Missouri, tras una invitación del bioquímico y zoólogo Viktor Hamburger, para investigar los factores de crecimiento del tejido nervioso en el embrión de pollo.

En 1956, Rita tomó el puesto de profesor asociado y en 1958 ya era profesor titular de la Universidad de Saint Louis, cargo que ocupó hasta su jubilación en 1977.

SU APORTACIÓN A LA CIENCIA 

La principal aportación de Rita Levi-Montalcini fue el descubrimiento del Factor de Crecimiento Nervioso (FCN), con la colaboración de Stanley Cohen, en 1986 en Estados Unidos, en la Universidad de Washington en San Luis. Fue gracias a este hallazgo  por lo que ganaron en ese mismo año el Premio Nobel de Fisiología. El FCN es una proteína del Sistema Nervioso imprescindible para la supervivencia y desarrollo de las neuronas en periodo embrionario.

Rita Levi-Montalcini descubrió que, trasplantando en embriones de pollo células tumorales procedentes de ratones, se producía un crecimiento muy marcado de los nervios, independientemente de que las células del tumor estuvieran dentro o fuera de la bolsa que contenía al embrión. Rita se convenció de que alguna sustancia emitida por el tumor debía ser responsable del crecimiento de los nervios, en contra de lo que se pensaba allá por los años 1950, que fue cuando hizo el descubrimiento.

Con este pensamiento en mente, diseñó una serie de experimentos que le permitieron descubrir a la sustancia culpable: el Factor de Crecimiento de los Nervios (NGF).

El Factor de Crecimiento Nervioso puede utilizarse en terapias para estimular el proceso de reparación tras algún daño a los nervios periféricos, al sistema nervioso central e incluso al cerebro. El trabajo de Levi-Montalcini y Cohen ha ayudado a entender mejor el cáncer, los defectos de nacimiento y las enfermedades como Alzheimer y Parkinson.

BIBLIOGRAFÍA:

cienciaes.com

http://www.elperiodico.com

https://es.wikipedia.org

HECHO POR: SHEILA MBUMINA PANZ MESAS, MARILO SANCHEZ Y CLAUDIA PIRES

RONALD ROSS: LA MALARIA

BIOGRAFÍA:

Ronald Ross, nacido en Almora, India en  1857  y fallecido  en  Londres, en 1932. Fue un naturalista, médico, matemático, zoólogo, entomólogo;  es conocido por relacionar la malaria con los mosquitos.

Estudió medicina en el Hospital de St. Bartholomew de Londres. Médico militar en 1881. Once años después comenzó a investigar la transmisión y el control de la malaria. Mientras dirigía una expedición por África Occidental en 1889, identificó la presencia de mosquitos portadores de la enfermedad y organizó su exterminio a gran escala.

En 1895 Ross puso en marcha una serie de experimentos que demostraron que la malaria es transmitida por mosquitos; descubrió también el ciclo vital del parásito de la malaria en el mosquito Anopheles. Por este descubrimiento fue galardonado en 1902 con el Premio Nobel de Fisiología y Medicina.

También publicó poemas, novelas y estudios matemáticos.

¿Qué es la Malaria?
La Malaria o Paludismo es una enfermedad potencialmente mortal causada
por un parásito denominado Plasmodium, que se transmite al ser humano
por la picadura de mosquitos del género Anopheles infectados.
¿Dónde se encuentra el mosquito?:
-Aguas soleadas de poco fondo
–  Lagunas
–  Reposaderos de
–  Charcos de agua
Síntomas

– Fiebre
– Calosfríos
– Sudoración  abundante
– Dolor de cabeza
– Dolor de huesos
– Dolor de cuerpo
– Náuseas y vómitos
– Agrandamiento del bazo

 

¿Sabías qué…?
  • La Malaria o Paludismo mata a un niño cada 30 segundos.
  • En 2006 hubo 247 millones de casos de paludismo que causaron casi un millón de muertes, la mayoría de ellas de niños africanos.
  • La Malaria o Paludismo es prevenible y curable.
  • Aproximadamente la mitad de la población mundial corre el riesgo de contraer la Malaria o Paludismo, sobre todo entre los residentes en países de bajos ingresos.
  • Son especialmente vulnerables quienes viajan de zonas libres de malaria a zonas donde la enfermedad es frecuente.
  • La Malaria o Paludismo supone una importante carga económica, pudiendo llegar a reducir en un 1,3% las tasas de crecimiento económico de países donde la enfermedad es frecuente

La Malaria o Paludismo supone una importante carga económica, pudiendo llegar a reducir en un 1,3% las tasas de crecimiento económico de países donde la enfermedad es frecuente.

 

Redactado por: Laura Godoy Cacho y Jara Vázquez Morgado

Fossil bones from extinct cousin reveal how giraffe got its long neck

It has long been thought that the giraffe’s neck was a result of evolution, but fossil evidence had been lacking. Scientists describe the neck of a “transitional” or “intermediate” species that existed about 7 million years ago. The vertebrae were compared with neck bones from the only two living members of the Giraffidae family – the giraffe (Giraffa camelopardalis) and okapi (Okapia johnstoni), a short-necked mammal that lives in central Africa. Like all mammals, members of the giraffe family have seven bones in their neck. While today’s giraffe’s neck is about two metres long, the neck of Samotherium major was about half that length, while the okapi neck is just 60 centimetres long. Co-author Ms Melinda Danowitz revealed the ancient giraffid’s neck was not only intermediate in length, but also in many morphological and proportional features. “We can finally see the transitional stages in the elongation of the giraffe neck,” she said.JIRAFUCHA

Senior author Professor Nikos Solounais, also from the American Museum of Natural History, said the neck was reconstructed from no more than four individuals that were all excavated from Samos in Greece. “The bones might not be one individual, but considering the rarity of well-preserved fossil necks, it is likely they came from very few individuals, and that several of the bones came from the same individual,” he said. Today’s study builds on earlier published work by the team that showed Samotherium underwent the first stage of neck elongation, which involved elongation of the cranial, or front end, of each neck bone. However the second stage involving elongation of the back end of each neck bone, or the caudal, was not evident. Ms Danowitz said the Samotherium neck had other characteristics that were also intermediate between the giraffe and okapi. She said in the okapi the sixth neck bone included a completed ridge on the bone surface known as the ventral ridge. This ridge was absent in the giraffe, but in Samotherium, this ridge was present on only half the bone. On the same sixth bone, the ventral lamina, a bony protrusion for muscle attachments, was also transitional.

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LINKS: http://www.sciencedaily.com/releases/2015/10/151007033229.htm

http://www.natureworldnews.com/

WRITTEN BY: MARILO SANCHEZ, SHEILA MBUMINA PHANZ, CLAUDIA PIRES

 

Ventajas de la leche animal

Un estudio publicado en «Nature» hoy ha trazado los cambios genéticos que el hombre sufrió con la llegada de la agricultura y la ganadería. Entre ellos, los que le permitieron consumir la leche, fueron claves para su supervivencia

 

Hace unos 8.500 años los europeos sufrieron una gran revolución. Pasaron de vivir solo de lo que podían recoger de la naturaleza, a aprender lo necesario para cultivar y cosechar algunas plantas. Además, junto a la caza, convirtieron la domesticación de animales en una forma de conseguir carne y queso.

Un estudio realizado por investigadores internacionales, y en el que han participado científicos del CSIC, ha identificado algunos de los cambios genéticos más importantes que sufrieron los europeos de entonces y que les convirtieron en algo muy parecido a lo que son hoy. La investigación, publicada este lunes en la revista «Nature», concluye que hubo cambios que afectaron a la alimentación, al sistema inmune y a la altura. Entre estos, uno de los más importantes le permitió a aquellos europeos digerir la leche durante la edad adulta, hace unos 4.000 años.

Mientras que los que no podían alimentarse de la leche cuando eran adultos tenían una menor probabilidad de supervivencia, los que sí podían tenían una ventaja que facilitaba que transmitieran sus genes a la descendencia. Gracias a este proceso, que se conoce como selección natural, la evolución favoreció la aparición de una variante genética que permitía la digestión de la leche a través de una enzima llamada lactasa.
Piel más clara y menor estatura

Pero la agricultura y la ganadería también provocaron la aparición de otros cambios genéticos, aparte de la recién adquirida capacidad de digerir leche. En total, los investigadores han identificado la aparición de 12 variantes genéticas que transformaron al humano cazador en un humano mejor adaptado a las nuevas circunstancias del Neolítico.

Entre estas, han hallado mutaciones relacionadas con la piel clara de los europeos actuales pero que estaban ausentes en las poblaciones de cazadores-recolectores anteriores, como las representadas por el hombre de La Braña, un leonés de piel oscura y ojos azules. «Detectamos que con el Neolítico llegó la pigmentación clara, a causa del cambio de dieta. Con la agricultura, se dejó de ingerir tanta carne en forma de vitamina D, y era necesario suplementarla a través de la radiación solar. Y la piel clara favorece este proceso», explica Lalueza-Fox.
Más defensas

También se han identificado variantes genéticas relacionadas con la disminución de la estatura que experimentaron aquellos europeos, y que quedó más fijada en las poblaciones del sur de Europa, sin que se sepa hoy en día por qué. «Podría tratarse de una cuestión de recursos y de nutrición», puntualiza el investigador del CSIC.

Además, aparecieron nuevas mutaciones que protegían frente a los perjuicios de una dieta basada en solo uno o dos tipos de cultivos y que cambiaban el funcionamiento del metabolismo, por ejemplo alterando el proceso de procesamiento de los ácidos grasos.

Por último, aparecieron variantes genéticas que preparaban al sistema inmune para proteger frente a los nuevos patógenos que llegaron con la convivencia con el ganado y con la vida en asentamientos mayores. Entre estos, Lalueza-Fox menciona la gripe, la varicela, la viruela y el sarampión.

Todos estos hallazgos se han hecho después de analizar los genomas (conjuntos de genes) de 230 individuos que vivieron durante la Prehistoria europea. A diferencia de los estudios anteriores, en esta ocasión se ha hecho una prueba que permite analizar la naturaleza de regiones concretas del genoma en combinación con una nueva técnica de extracción de material genético que permite obtener una cantidad de ADN 700 veces mayor que lo conseguido con otras técnicas.

bibliografia: http://www.abc.es/ciencia/abci-humano-aprendio-digerir-leche-animales-hace-4000-anos-201511231814_noticia.html

Autores: Adrian Marin y Cesar Martin.

Cloning our lives.

Nowadays, the cloning is a very important topic, because it can suposse a big change in the science.

During the cloning, from a somatic cell, we get one or several organisms iqual to the original one. The process is a bit complicated:

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The cloning has got several objectives, for example, you can create a organism iqual to another. It let get a copy of a person that is dead.

Another objective is to get some embryos, to get compatible organs to a person that need them, or to get some useful cells for the treatment of degeneratic illnesses.

Dolly the Sheep, was the first clonation in the history. Using the cloning technique which produced it in 1996, researchers were able for the first time to turn adult human skin cells into stem cells, which can grow into any type of tissue in the body.

Therapeutic cloning is the one scientists hope will be successful for organ cloning. This would be done by extracting DNA from the person receiving the transplant that DNA is inserted into an enucleated egg. After the egg (now with the donors DNA) begins to divide, the embryonic stem cells are harvested. These are the cells that can be developed in to any type of cell. Those cells can can then be grown into the complete organ or tissue for the donor and will be a full genetic match (in theory). This organ cloning would eliminate the need for anti-rejection drugs than can cause some many problems with donor recipients.

Curiosities:

Xenotransplantation, or transplanting animal organs into humans, has also been examined as a potential source for organ transplants. But if our bodies sometimes reject transplanted organs from other humans, how would they react to animal organs? The answer is yes. In 2002, pigs were cloned and their hearts were transplanted to some humans.

The technical and moral debate over organ cloning will continue for years to come. It is almost certain that organ cloning will eventually become a reality in some countries.

By: Karen Lorente García, Alicia Muñoz Medialdea, Andrea Vera Muñoz.

Bibliography:      

The Fermi Paradox, Are we alone?

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So where is everybody?

Welcome to the Fermi Paradox.

We are going to take a look about some possible explanations for this paradox,but first we are going to explain our three type of possible civilizations:

Type I: has the ability to use all of the energy on their planet. We’re not quite a Type I Civilization, but we’re close (Carl Sagan created a formula for this scale which puts us at a Type 0.7 Civilization).

Type II can harness all of the energy of their host star. Our feeble Type I brains can hardly imagine how someone would do this, but we’ve tried our best.

Type III  blows the other two away, accessing power comparable to that of the entire Milky Way galaxy.

Continuing to speculate, if 1% of intelligent life survives long enough to become a potentially galaxy-colonizing Type III Civilization, our calculations above suggest that there should be at least 1,000 Type III Civilizations in our galaxy alone—and given the power of such a civilization, their presence would likely be pretty noticeable. And yet, we see nothing, hear nothing, and we’re visited by no one.

Explanation 1: There is no Type II or III civilization.

People who trust this explanation focuses on the calculus that say that out there should be thousands or millions of more-advanced-civilizations, so why haven’t they contacted us?

Something else must be going on. That is called The Great Filter.

The theory of The Great Filter maintains that at some point from pre-life to Type III intelligence, there’s a wall that all or nearly all attempts at life hit. There’s some stage in that long evolutionary process in which it is extremely unlikely or impossible for life to go further. That stage is The Great Filter.

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But if this theory is the correct one, Where in the timeline does the Great Filter happen?

In this article we’re going to share three different explanations: We’re rare, we’re first, or we’re fucked.

1. We’re Rare (The Great Filter is Behind Us)

The first option is that The Great Filter is behind us—we surpassed it, which would mean it’s extremely rare for life to reach our level of intelligence.

This scenario would explain why there are no Type III Civilizations…but it would also mean that we could be one of the few exceptions now that we’ve made it this far. It would mean we have hope.

2. We’re the First

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For Group 1 Thinkers, if the Great Filter is not behind us, the one hope we have is that conditions in the universe are just recently, for the first time since the Big Bang, reaching a place that would allow intelligent life to develop. Now, perhaps, we’re in the midst of an astrobiological phase transition and this is the first time any life has been able to evolve for this long, uninterrupted.

3. We’re Fucked (The Great Filter is Ahead of Us)

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If we’re neither rare or early, Group 1 thinkers conclude that The Great Filter must be in our future. This would suggest that life regularly evolves to where we are, but that something prevents life from going much further and reaching high intelligence in almost all cases—and we’re unlikely to be an exception.

This is why Oxford University philosopher Nick Bostrom says that “no news is good news.” The discovery of even simple life on Mars would be devastating, because it would cut out a number of potential Great Filters behind us. And if we were to find fossilized complex life on Mars, Bostrom says “it would be by far the worst news ever printed on a newspaper cover,” because it would mean The Great Filter is almost definitely ahead of us. Bostrom believes that when it comes to The Fermi Paradox, “the silence of the night sky is golden.”

Explanation Group 2: Type II and III intelligent civilizations are out there—and there are logical reasons why we might not have heard from them.

Group 2 explanations get rid of any notion that we’re rare or special or the first at anything—on the contrary, they believe in the Mediocrity Principle, whose starting point is that there is nothing unusual or rare about our galaxy, solar system, planet, or level of intelligence, until evidence proves otherwise. They’re also much less quick to assume that the lack of evidence of higher intelligence beings is evidence of their nonexistence—emphasizing the fact that our search for signals stretches only about 100 light years away from us (0.1% across the galaxy) and suggesting a number of possible explanations. Here are 10:

Explanation 1:

Super-intelligent life could very well have already visited Earth, but before we were here.

Explanation 2:

The galaxy has been colonized, but we just live in some desolate rural area of the galaxy.

Explanation 3:

The entire concept of physical colonization is a hilariously backward concept to a more advanced species.

Explanation 4:

There are scary predator civilizations out there, and most intelligent life knows better than to broadcast any outgoing signals and advertise their location.

Explanation 5

There’s only one instance of higher-intelligent life—a “superpredator” civilization (like humans are here on Earth)—who is far more advanced than everyone else and keeps it that way by exterminating any intelligent civilization once they get past a certain level.

Explanation 6:

There’s plenty of activity and noise out there, but our technology is too primitive and we’re listening for the wrong things.

Explanation 7:

We are receiving contact from other intelligent life, but the government is hiding it.

Explanation 8:

Higher civilizations are aware of us and observing us (AKA the “Zoo Hypothesis”).

Explanation 9:

Higher civilizations are here, all around us. But we’re too primitive to perceive them.

Explanation 10:

We’re completely wrong about our reality.

As you can read, all of these explanations are, at least, remotely possible. What is your opinion? Tell us in the comments box!!!

See you soon!!

Text resumed from: http://waitbutwhy.com/2014/05/fermi-paradox.html

and: http://waitbutwhy.com/2014/05/fermi-paradox.html

By: Carlos Alemany

Thanks to: Guillermo Ruiz and Alvaro Molina