Bombas atómicas de Nagasaki e Hiroshima

Los bombardeos atómicos sobre Hiroshima y Nagasaki (ciudades de Japón) fueron lanzados por Estados Unidos el 6 de agosto y el 9 de agosto de 1945. Estas han sido las dos únicas bombas atómicas con uso militar no experimental de la historia mundial. En pocos segundos, ambas ciudades quedaron devastadas. Se calcula que en Hiroshima, la bomba mató a más de 120.000 personas de una población de 450.000 habitantes, causando otros 70.000 heridos y destruyendo la ciudad casi en su totalidad. En Nagasaki, el número de víctimas causadas directamente por la explosión se estima en 50.000 mortales y 30.000 heridos de una población de 195.000 habitantes. A estas víctimas hay que sumar las causadas por los efectos de la radiación nuclear. De una población de 645.000 habitantes, el número de víctimas pudo sobrepasar las 400.000 o 500.000, de ellas, 200.000 o 250.000 mortales

Dichas bombas provocaron la rendición inminente de Japón, y, esta rendición, provocó a su vez el fin de la Guerra del Pacífico.

(*)Nube de hongo sobre Nagasaki tras la detonación de la bomba

Causas de los bombardeos

La principal causa de estos bombardeos fueron las numerosas disputas entre Japón y Estados Unidos, sobre todo en el Pacífico. Cuando murió el presidente de los Estados Unidos, Roosevelt, este cargo se le asignó a Truman, quien fue el principal desarrollador del plan de bombardeo de las ciudades japonesas.

El gobierno estadounidense logró descifrar las claves usadas por los japoneses ante una posible rendición y, con la aprobación de Gran Bretaña, se dispusieron a buscar blancos donde hacer detonar la bomba. Su idea era buscar ciudades en las que no hubiese estallado ninguna bomba previamente y con un alto índice de densidad poblacional, para asegurar unos mayores efectos nocivos.

Bomba de Hiroshima

Little Boy  fue el nombre con que se bautizó a la bomba atómica lanzada sobre la ciudad japonesa de Hiroshima el 6 de agosto de 1945. Little Boy fue lanzada desde el bombardero estadounidense B-29 llamado Enola Gay pilotado por el teniente coronel Paul Tibbets, desde unos 10 450 m de altura. La bomba explotó a las 8:15:45 AM (JST), aproximadamente, a una altitud de 600 m sobre la ciudad japonesa, matando aproximadamente a 140 000 personas.1 El 15 de agosto, el Imperio de Japón anunció su rendición incondicional frente a los Aliados, concluyendo la Guerra del Pacífico y por tanto la Segunda Guerra Mundial.

Bomba de Nagasaki

Fat Man  fue el nombre clave utilizado para el dispositivo nuclear que fue detonado en Nagasaki, Japón por los Estados Unidos el 9 de agosto de 1945. Fue el segundo y hasta ahora, el último dispositivo nuclear utilizado en un ataque y el tercero en ser detonado en la historia después de Trinity y Little Boy.

El arma fue lanzada desde el bombardero B-29 Bockscar, pilotado por el Comandante Charles Sweeney. A pesar de tener casi el doble de potencia que Little Boy lanzada en Hiroshima tres días antes, la extensión del daño fue menor debido a la topografía de Nagasaki, sin embargo se estima que 40.000 personas murieron en este ataque y otras 25.000 fueron heridas, y varios miles morirían después debido a heridas relacionadas, envenenamiento y radiación residual.

(*) Little Boy                                                            (*) Fat Man

 

Consecuencias físicas de las bombas

La explosión de la bomba atómica elevó la temperatura decenas de miles de grados hasta fundir prácticamente todo tipo de material, incluida la arcilla. El huracán generado por esta energía liberada que evolucionó en dos oleadas, con sentido contrario alcanzó los 1.500 kilómetros por hora de velocidad.
Miles de personas fallecieron en el acto, muchos volatizados, otros abrasados y algunos lanzados a varios kilómetros de distancia de su punto de origen por el vendaval desata.
Pero el horror no acabó aquí. «El sol de la muerte», nombre que dieron los japoneses a los efectos radiactivos de los rayos gamma, delta y alfa, provocó una huella de dolor en cientos de víctimas del bombardeo. Hasta veinte años después de producida la explosión morían supervivientes de la misma a causa de dichas secuelasdo.
Las principales lesiones, según la dosis de radiación absorbida, se deben a trastornos hemáticos, desde anemia aplástica a leucemia; lesiones en los epitelios de revestimiento de la piel y en las mucosas, principalmente en la respiratoria y en la digestiva, con aparición de vómitos, náuseas y hemorragias; lesiones cutáneas del tipo de necrosis aguda y que coexisten con las propias de las quemaduras por el calor de la explosión y lesiones en el epitelio gonadal, causa de ulteriores malformaciones fetales.

Opinión personal

En nuestra opinión, consideramos que estos bombardeos no tienen ningún tipo de justificación ya que los daños provocados por dichos artefactos son mucho mayores que cualquier tipo de enfrentamiento que existiera entre Japón y Estados Unidos.

Estados Unidos únicamente quería mostrar su potencial tecnológico y su superioridad al contar con estas bombas, pero, en ninguno de los casos, debió acabar con la vida de cientos de miles de personas para demostrarlo, pues Japón tarde o temprano se habría acabado rindiendo.

Para concluir, debemos decir que estos bombardeos solo nos advierten de la magnitud de los avances tecnológicos que disponemos hoy día, que nos pueden llegar a resultar muy útiles si se usan con una finalidad apropiada, o, por el contrario, llegar a ser capaces de matar a miles de personas inocentes..

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Virus Zika

INTRODUCCIÓN

Esta enfermedad se conoce por ser causada por mosquitos de género Aedes. La gente que sufre esta enfermedad suele presentar fiebre (aunque no muy elevada), exantema y conjuntivitis, todos estos síntomas pueden durar entre 2 y 7 días.

Actualmente, por desgracia, no se conoce ninguna vacuna ni ningún tratamiento que pueda remediar esta enfermedad.

Actualmente este virus está rondando por África, las Américas y el Pacífico.

La mejor forma de prevenir esta enfermedad consiste en la protección frente a las picaduras de los mosquitos.

HISTORIA

El virus de Zika se conoce desde la década de 1950 como proveniente de la región ecuatorial que abarca de África a Asia.

Este virus, es originario de Uganda, África. Apareció en 1947 en los bosques de Zika, donde fue encontrado por primera vez el microorganismo. En 1954 se encontró el primer caso de infección en Nigeria, pero sin embargo no hubo demasiadas consecuencias graves por lo que no se le dió demasiada importancia.

Sin embargo, la situación cambió de forma alarmante en 2007, cuando llegó al Pacífico en forma de un brote que dejó 180 infecciones en Micronesia.

La cumbre de este problema producida por el virus Zika se produjo en 2013 en el que aparecieron unas 28.000 infecciones en la Polinesia francesa, y de allí saltó a otras islas, como Nueva Caledonia, Islas Cook e Isla de Pascua.

Este mismo año, 2016, se han detectado en Brasil casos de nacimientos con microencefalia en mujeres embarazadas contagiadas. Aunque aún no se ha establecido un nexo causal entre el virus y la microcefalia en recién nacidos que se está dando en la actual epidemia, no está lejos de no ser una coincidencia. En Brasil, por ejemplo, se produjeron entre 150 y 200 casos entre 2010 y 2014, según cifras del Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades (ECDC, por sus siglas en inglés). En 2015, fueron  3.893 casos. En muchos de ellos, además, los pequeños presentaban graves lesiones en los ojos.

CARACTERÍSTICAS DEL PORTADOR

  • Género: Flavivirus
  • Vector: mosquitos Aedes (que habitualmente pican por la mañana y al atardecer/anochecer)
  • Reservorio: desconocido

SIGNOS Y SÍNTOMAS

En un principio se hablaba de un virus leve donde provocaba síntomas como fiebre, sarpullido, dolor en las articulaciones y conjuntivitis.

El virus Zika, está emparentado con el virus de Chikungunya y el Dengue, el cual se contrae a través de una picadura de un mosquito, más concretamente de la familia Aedes Aegypti.

El periodo de incubación (tiempo transcurrido entre la exposición y la aparición de los síntomas) de la enfermedad por el virus de Zika no está claro, pero probablemente sea de pocos días. Los síntomas son similares a los de otras infecciones por arbovirus, entre ellas el dengue, y consisten en fiebre, erupciones maculopapulares, conjuntivitis, mialgias, artralgias, malestar y cefaleas; suelen durar entre 2 y 7 días.

Los organismos que están investigando los brotes mas actuales, están encontrando pruebas cada vez más numerosas de una relación entre el virus de Zika y la microcefalia, aunque son necesarias más investigaciones para entender esa relación. Asimismo, se están investigando otras causas posibles.

TRANSMISIÓN

El virus de Zika se transmite a las personas a través de la picadura de mosquitos infectados del género Aedes, y sobre todo de Aedes aegypti en las regiones tropicales. Este mosquito es el mismo que transmite el dengue, la fiebre chikungunya y la fiebre amarilla.

El potencial del riesgo de infección con el virus del Zika puede estar limitado a la distribución de las especies de mosquitos que lo transmiten.

La distribución mundial del portador más conocido del virus Zika, el Aedes aegypti, se está expandiendo debido al comercio global y los viajes.

La distribución del Aedes aegypti es ahora la más extensa jamás registrada, prácticamente en todos los continentes, incluidas América del Norte y la periferia de Europa.

Evolución del virus Zika en el continente americano, febrero de 2016.

Rojo-Más de un millón de casos confirmados.

Rojo claro-Entre un millón y 1500 casos.

Naranja-Menos de 1500 casos.

 

John Bardeen

La historia de la ciencia, nos ha contado que no es simpre justa con todos sus protagononistas. Unos gozan de una enorme popularidad y sin embargo otros son olvidados o poco conocidos.  Y lo más curioso es que, paradójicamente, en muchas ocasiones estos científicos “poco conocidos” han realizado importantísimas aportaciones a la ciencia. Con este caso, quiero señalar a  John Bardeen, uno de los científicos más importantes del siglo XX y que, por desgracia, no goza de una fama a la altura de sus contribuciones.

Desde 1951 hasta 1975 ejerció como profesor en la Universidad de Illinois. Durante este período desarrolló, en colaboración con Cooper y Schrieffer, la labor teórica en la cual se cimentaron todas las investigaciones posteriores en el terreno de la superconductividad, denominada teoría BCS por las iniciales de los apellidos de sus creadores.

John Bardeen fue un fisico estadounidense que nació el 23 de mayo de 1908 y falleció el 30 de enero de 1991 a los 81 años.

John fue galardonado con los Premios Nobel de Física de los años 1956 y 1972, convirtiendose en unos de las pocas personas que hah ganado mas de una vez este premio (junto con Marie Curie, Linus Pauling y Erederick Sanger).

Su padre era profesor de anatomía, y su madre, que gozaba de cierta fama, se dedicaba al mundo del arte.  En definitiva podemos decir que John nació en una familia intelectual que siempre fue ayudado y apoyado en sus estudios.

Además, John fue un alumno brillante desde pequeño y sentía una gran pasión por la ciencia. Incluso podemos resaltar lo que sus profesores decían de el:  ¨Bardeen gozaba de un gran talento para las matemáticas y que en un futuro podría conseguir un trabajo dentro de ese campo.¨

Terminó la educación secundaria con 15 años, pero sus profesores aseguraron que podría haberla abandonado varios años antes. Alguna gente, afirma que Bardeen no tomó la decision de abandonar la escuela antes debido al cancer que sufria su madre. Incluso sus profesores decían que este queria seguir apliando sus conocimientos.

En la universidad pasó a formar parte de algunas de las más importantes asociaciones estudiantiles y se licenció en ingeniería. Más tarde, en el año 1936, acabaría consiguiendo un doctorado en la materia que más le gustaba: La física matemática.

Influenciado y apoyado por científicos tan importantes como Van Vleck, Paul Dirac y otros, su carrera tenía un futuro muy prometedor, y teniendo en cuenta sus aportaciones, así fue.

John recibió muchas ofertas de trabajo, pero este las fue rechazando todas.
Finalmente, el lugar en el que se sintió mas cómodo fue en el laboratorio Bell, donde pasó gran parte de su vida.

1947 es una de las epocas mas remarcables de John. Un dia trabajando con sus compañeros de laboratorio descubrieron un invento, El transistor. Pero no era precisamente su trabajo el de descubrir el transistor, sino un proyecto de telefofonía que acabó desembocando en este invento.

Básicamente, el transistor se utiliza para controlar y regular una corriente muy grande mediante una señal muy pequeña (sus usos son innumerables: Como amplificador, como oscilador, como convertidor…).

La creación del transistor es, probablemente, el mayor invento del siglo XX, y una enorme cantidad de la tecnología que usamos a día de hoy sería imposible sin los transistores. Algunos historiadores han llegado a decir que el transistor es para el siglo XX lo que la máquina de vapor fue para la Revolución Industrial.

Este invento es muy importante y necesario hoy en dia. Se utiliza tanto en las televisiones, ordenadores, teléfonos, móviles…   Es algo fundamental en cualquier aparato actual que tenga una mínima complejidad tecnológica.

Y todo este esfuerzo dio sus frutos: El premio Nobel de física de 1956 , “por sus investigaciones sobre los semiconductores y el descubrimiento del efecto transistor”.

 

Realizado por: Pablo Vargas García y Mario Santiago Martín.

 

 

100 aniversario de la Teoría de la Relatividad

El 25 de noviembre de 1915, Albert Einstein presentó ante la Academia Prusiana de Ciencias, en Berlín, la teoría que acabaría por culminar su mito. La Relatividad General era una continuación de la Especial, la idea que había presentado diez años antes cuando era funcionario de la Oficina Suiza de Patentes. En aquel año milagroso de 1905, Einstein mostró cómo el movimiento modifica la percepción del espacio y del tiempo, pero la velocidad de la luz y las leyes de la física siempre son las mismas con independencia de la velocidad a la que se mueva el observador.

La teoría de la relatividad general, publicada en 1915, es una teoría de la gravedad que reemplaza a la gravedad newtoniana.

 

 

Marte, a punto de tener un anillo como Saturno

Un equipo de investigadores de la Universidad de California en Berkeley acaba de confirmar que Marte está a punto de perder Fobos, uno de sus dos satélites. En efecto, Fobos, la mayor de las lunas de Marte (sus dimensiones son de 26,8 × 21 × 18,4 Km), está cayendo lenta, pero continuamente hacia el Planeta Rojo. Pero su destino final no es el de chocar violentamente contra su superficie, sino que se romperá en miles de fragmentos que, con el tiempo, terminarán por convertirse en un anillo perecido a los que lucen Saturno o Urano.

La ciudad laboratorio del desierto

Investigarán para mejorar la vida de las personas, sin la molesta presencia del ser humano. La multinacional estadounidense de desarrollo tecnológico Pegasus Global Holdings comenzará a construir el año que viene una ciudad fantasma en el desierto de Nuevo México con capacidad para 35.000 habitantes, pero nadie podrá vivir allí. “Esta característica única nos permitirá que sea un laboratorio de verdad, sin las trabas y complicaciones de seguridad que supone la presencia de población”, aseguran desde la compañía.

El CITE, Center for Innovation, Testing and Evaluation, actuará como un área de pruebas gigante de 39 kilómetros cuadrados en el que la empresa norteamericana espera gastar la friolera de 1.000.000.000 de dólares sólo en su construcción. Para hacer frente a una inversión tan grande, CITE sí que abrirá sus puertas a “empresas privadas, laboratorios públicos y universidades” que quieran probar allí sus tecnologías, de manera que puedan acelerar las llamadas fases de testeo o prueba. La luz, el agua y la transmisión de datos se controlarán desde un laboratorio subterráneo que conectará toda la ciudad. Por el momento se desconoce quiénes participarán en ella, pero Pegasus Global Holdings sí que ha querido adelantar algunos de los usos que tiene ya planeados para las diversas áreas de su enorme laboratorio urbano.

Aumento de la seguridad:

A su vez se probarán en sus edificios tecnologías y técnicas arquitectónicas que aumenten la seguridad frente a, por ejemplo, catástrofes naturales. De momento no se sabe cómo van a simular esas condiciones tan extremas. También para mejorar la vida en las viviendas, Pegasus Global Holdings anuncia que en su ciudad laboratorio se probarán sistemas Smart Grid, es decir, de uso eficiente de la energía. Se trata de controlar lo que consume cada usuario de forma que pueda pagar según sus horarios, picos de actividad o fuentes de energía requeridas ya que también se busca ir incorporando renovables al servicio eléctrico para hacerlo más sostenible. Implementar este sistema es uno de los objetivos que se marcó la Unión Europea en 2007 para 2020.

Sanado medioambiental:

También tienen previsto que en CITE se desarrollen tecnologías de sanado medioambiental. Por ejemplo, en el distrito periférico destinado al agua se estudiarán técnicas de biorremediación. Lo que se persigue con ello es, por medio de plantas, hongos, enzimas y microorganismos, devolver un ecosistema contaminado a su condición natural. Purificarlo gracias a la propia naturaleza.

Realizado por: Pablo Vargas y Mario Santiago.

 

2ºC más para el año 2100

Se prevee que la temperatura aumente un total de dos grados centígrados para el año 2100.Tal vez no sea el fin del mundo, ni el techo para la supervivencia de la especie humana. Pero sí el inicio de la curva peligrosa del cambio climático, en opinión de la mayoría de los científicos. Unos creen incluso que la alerta roja debería saltar antes, con un grado y medio. Aunque para otros fijar un máximo de temperatura en la superficie del planeta (como si fuera un límite de velocidad) es una medida muy simple para un asunto tan complejo.

Por encima de esa línea, saltan las alarmas: las olas de calor afectarían a la mitad de la población mundial, las sequías serían el pan de cada día en el Meditarráneo, la producción de alimentos se reduciría ostensiblemente y se multiplicaría el número de especies en vías de extinción.

Se trata de un aumento medio de la temperatura en todo el planeta, pero países cálidos como España se verían especialmente afectados, esto sería un problema, ya que la población española se vería especialmente afectada por esta subida de temperaturas.

A finales de este año superaremos el listón de un grado con respecto a la temperatura de la Tierra en la era preindustrial (15 grados). 2015 pasará seguramente a la Historia como el más caluroso jamás registrado. Y si París acaba en fiasco como Copenhague y se mantiene la tendencia actual, llegaremos a los tres, cuatro o cinco grados a finales de siglo.

Realizado por: Mario Santiago Martín y Pablo Vargas García.