Zika virus

The Zika virus is a virus  from the flaviviridae family transmitted by a day-time mosquito. The virus was first isolated in the Zika forest of Uganda, this explains why it’s called this way.


At first the mosquitos transmitted this desease to monkeys, however when the pandemic started in 2007 it’s pray changed focusing primarily on humans. The main transmitter, is in order to lay eggs, the female mosquito. This fenommenon mostly affects ecuatorian locations, such as central America, northern to central Africa and India.

This desease can be sexually transmitted. There have been two cases to prove this theory. The first case happened in 2014, Zika virus capable of reproducing itself was found in the semen of a man at least two weeks after he fell ill with Zika fever. The second case was that of a biologist who whilst studying this fenommenon was bitten variouis times, few weeks upon retourning to his hometown he developed the desease, though before this, he had sexual intercourse with his wife, though transmiting the desease to her.

Zika virus infection can be spread by yellow fever mosquitoes (Aedes aegypti), and experimental evidence suggests the virus also can be transmitted by Asian tiger mosquitoes (Aedes albopictus). Aedes mosquitoes have a wide and expanding global distribution, including in the United States. To predict places around the world where Zika virus might spread, scientists are studying the climate influence in their migration.

How does it affect pregnant women?

There is a lot of concern about a potential link between pregnant women getting the virus and their babies being born with unusually small heads – a condition called microcephaly. Microcephaly is the result of the brain developing abnormally while the foetus is in the womb or after the baby’s birth. Brazil’s ministry of health has blamed a rise in microcephaly cases on the Zika virus. It also appears that Zika infection during pregnancy may damage babies’ vision. A very small study has linked the virus to serious eye abnormalities in babies. The observed effects appear to be different from those doctors usually see in babies born with microcephaly from other causes (like rubella or toxoplasmosis).

It’s not yet clear if babies born with normal-sized heads but who were still exposed to Zika may also have this eye defect, so researchers are continuing to look into this relationship. Some research has found Zika in the brain of babies with microcephaly whose mothers contracted Zika during pregnancy, and other research has noted the virus genome in the saliva, blood and urine of mothers who had microcephalic babies. Another small study also reported Zika antibodies in the amniotic fluid of two pregnant women, which suggests the virus is able to cross the placenta. Both women also tested negative for the virus in their blood and urine samples, and their babies were born with microcephaly.


During the first week of infection, Zika can be passed from person to person through mosquito bites. To help prevent others from getting sick, infected individuals have to avoid mosquito bites during the week of illness. There is currently no vaccine available, so the only way to prevent infection is by avoiding mosquito bites. At the Vaccine Research Center at the National Institute of Allergy and Infectious Diseases in Maryland, scientists are creating different versions of a DNA-based vaccine, if any vaccine candidate looks good in animal tests, it could then go for initial safety testing in people. After that, scientists somehow have to show that the immune response elicited by the vaccine will actually protect people from getting infected with Zika. The countries affected by the Zika virus outbreak include Brazil, Colombia, Panama, Venezuela and 20 other mostly Latin American states. Zika was first detected in 1947 in Uganda in monkeys and was subsequently identified in humans in 1952. For decades it caused only mild diseases across Africa and equatorial Asia.

Related news

  • Public health officials in El Salvador have advised women to delay pregnancy for the next two years to prevent children from developing birth defects from the mosquito-borne Zika virus.  Eduardo Espinoza, the country’s vice-minister of public health, said on Thursday that women who were already pregnant should stay covered outdoors to reduce the risk of mosquito bites.  “We’d like to suggest to all the women of fertile age that they take steps to plan their pregnancies, and avoid getting pregnant between this year and next,” he said. The government decided to make the announcement after 5,397 cases of the Zika virus were detected in El Salvador in 2015 and the first few days of this year, Espinoza said.(http://www.aljazeera.com/news/2016/01/zika-virus-160128151737561.html)
  • The mosquito-borne Zika virus may infect up to four million people, the World Health Organization said, as the agency convened to decide if the outbreak should be declared an international health emergency. Margaret Chan, WHO director-general, said in a statement on Thursday that the level of alarm was “extremely high”. “Last year, the virus was detected in the Americas, where it is now spreading explosively. As of today, cases have been reported in 23 countries and territories in the region,” Chan said. “Arrival of the virus in some places has been associated with a steep increase in the birth of babies with abnormally small heads and [with] cases of Guillain-Barre syndrome.” The syndrome can cause temporary paralysis. (http://www.aljazeera.com/news/2016/01/mosquito-born-zika-virus-spreading-explosively-160128130744449.html)


For a more visual explication watch this Zika Virus presentation


After investigating and seriously thinking about this issue, our most important concern is finding a vaccine and a cure to this illness as soon as posible. The repercusions this illness is leaving in our society is dreadful. A whole generation of South American children are suffering from this mosquito-bite illness. Quite true that through out history there have been many similar illnesses, but sadly during those times, finding a cure was imposible and many people had to suffer the consequences of nature’s laws. However nowadays with our technological and medical resources, we are hopeful that soon enough a solution will flower and we will be able to stop Zika from expanding.

Sadly the repercusions of Zika’s virus are been suffered by a country who already has enough social and political problems as it is. These government will have to add Zika to their list of preocupations which most certainly isn’t growing any shorter. We, as they probably do, hope they will be supported by all; the scientific community, politicians, and the whole of society. They most certainly have all of our support. There have been worse situations going on in the world and they have been solved, we are positive it will happen in the same way for them too.

Elvira Morard   1ºBach C

Candela Jiménez Mercado   1ºBach C

Lago Nyos, Camerún, 1986

El lago Nyos, también conocido como Lago Lwi, es un lago que está situado encima de un volcán inactivo cerca del Monte Oku, en el noroeste de Camerún. Ocupa todo su cráter, uno de los 29 crateres volcánicos ocasionados por una explosión causada por agua subterránea que entra en contacto con lava caliente o magma. Ocupan lo que se conoce como campo volcánico de Oku, parte de una zona de fragilidad cortical, llamada línea volcánica de Camerún, que se extiende unos 1600 km, con la mitad de su longitud sumergida en el océano Atlántico.

El cráter del lago Nyos quizá se formó a raíz de una erupción freática explosiva (aquella que ocurre cuando el magma de un volcán, cuya temperatura es extrema, se pone en contacto con el suelo o una superficie que contiene agua, la cual se evapora rápidamente causando una explosión de vapor, agua, ceniza, piedras) hace unos 500 años. Su borde que alcanza los 1,8 km de ancho, está formado por fragmentos de materiales basálticos que contienen grandes bloques fracturados de granito.

El lago tiene más de 200 m de profundidad. Durante la temporada de lluvia, el agua desborda la orilla e inunda los valles vecinos.

El 21 de agosto de 1986, una nube de dióxido de carbono que se escapó del lago Nyos mató a unas 1.800 personas y 6.000 cabezas de ganado. Hasta 1 km³ de gas, desplazándose a casi 50 km/h, bajó los valles circundantes, expandiéndose unos 23 km a la redonda. A medida que avanzaba, el pesado gas se ceñía al terreno, desalojando el aire y asfixiando a personas y animales.


“Ifrain Che estaba en su choza de barro en un acantilado sobre el lago Nyos, en las volcánicas tierras altas del noroeste de Camerún. La luna iluminaba el agua, más allá las colinas y los valles. Alrededor de las 9 de la noche, Ifrain, un granjero que vivía con sus cuatro hijos, escuchó un temblor que parecía como el de un deslizamiento de rocas. Luego, una extraña niebla blanca se elevó desde el lago. Ifrain les dijo a sus hijos que parecía como que iba a comenzar a llover y se fue a la cama, sintiéndose un poco mal.

Más abajo, cerca de la orilla del lago, Halima Suley, una ganadera, y sus cuatro hijos se habían retirado para pasar la noche. Ella también sintió el retumbar; sonaba, recordaría más tarde, como “el grito de muchas voces”. De repente, un fuerte viento rugía a través del pequeño conglomerado de chozas con techos de paja de su familia, y rápidamente ella se desmayó, “como una muerta”, dijo. Con las primeras luces del día, Ifrain se dirigió colina abajo. El Nyos, normalmente de un azul cristalino, se había vuelto de un rojo opaco. Cuando llegó al único arroyo del lago, una cascada que caía desde un punto bajo en la orilla, encontró que este, contrariamente a lo normal, estaba seco. En ese momento notó el brutal silencio; aún el usual coro matutino de los pájaros y de los insectos estaba ausente. Ifrain estaba tan asustado que sus rodillas temblaban, y corrió a lo largo del lago. Luego escuchó llantos. Era Suley,“¡Ifraín!”, gritó. “¡Ven aquí! ¿Por qué está mi familia tirada en este lugar? ¿Por qué no se mueven?”

Ifrain miró : diseminados a su alrededor estaban los cuerpos de los hijos de Suley, los de 31 otros miembros de su familia y los cadáveres de sus 400 cabezas de vacas. Suley intentaba despertar a su fallecido padre. “Ese día no había moscas sobre los muertos”, dijo Ifrain. Las moscas también habían muerto.

Bajó corriendo la colina, hacia la villa que lleva el nombre del lago. Allí, casi todos los mil ochocientos residentes estaban muertos, incluyendo a sus padres, hermanos, tíos y tías. “Yo lloraba, y lloraba, y lloraba”, dijo.”

Muchas de las víctimas fueron halladas en sus camas, durmiendo o en la entrada de sus viviendas, lo que sugiere que murieron en el lugar. Los cuerpos yacían cerca de los fuegos del hogar, amontonados en los portales. Se notó un cambio en el color de la piel de los cadáveres a causa del contacto con el gas, lo que llevó a pensar que la poderosa nube pudo haber contenido un ácido disuelto. Todo ser vivo, animales, plantas e insectos fueron hallados muertos en los alrededores del lago. Cuando el gas llegó a la superficie, causó una enorme explosión provocando un tsunami que alcanzó una altura de 5 metros. Algunas personas que permanecieron inconscientes durante más de un día, finalmente se despertaron, vieron muertos a los miembros de sus familias, y se suicidaron. En pocos días, científicos de todo el mundo llegaron al Nyos. Al principio, creyeron que el volcán había entrado en erupción, vomitando alguna clase de gases mortales. A lo largo de los meses, sin embargo, los investigadores pusieron en evidencia un desastre monstruoso, mucho más letal; uno que solamente se creía que era un mito: una explosión límnica.

Una erupción límnica (también llamada “fenómeno del lago explosivo“) es un extraño desastre natural, en el cual el dióxido de carbono erupciona súbitamente de las profundidades de un lago, asfixiando a la fauna, al ganado y a los seres humanos. Tal erupción también puede originar tsunamis en el lago en la medida que el CO2 asciende a la superficie desplazando agua. Los científicos creen que los deslizamientos de tierra, la actividad volcánica o ciertas explosiones pueden desencadenar una erupción de este tipo. Entre algunas de las características de la actividad límnica en los lagos cabe mencionar,  altas concentraciones de dioxido de carbono en el agua, un fondo de lacustre frío, lo que indica ausencia de interacción volcánica  directa con los aguas, capas de estrato con diferentes niveles de saturación de dioxido de carbono, carcanía a áreas de actividad volcánica.


Premio Nobel de Medicina 1984

The fifthteenth October 1984, scientists such as Georges J.F Khöler (German), Niels K.Jerne (Danish) and Cesar Milstein were the winners of the nobel prize.

Cesar Milsteins was a bioquemist from Argentina with British nationality who received the prize thanks to his investigation and development with monoclonal antibodies, which are homogeneus antibodies created by a hybrid cells resulting from fusing B type lymphocytes clones descandants from a unique mother cell and a tumoural plasma cell.

His research was crucial for the right development of investigative biomedicine y it’s clinical diagnosis. In March 2010 his documentary”Un Fueguito” was released. In it were the testimonies of his wife, Celia, and his contributors and partners in Cambridge.  This film was considered of National Interest by the Argentina’s educational institute.

This method is used regularily in the UK as to determine the blood type. This way an MCA against antigen rhesus-D can be employed in pregnant women with negatine Rh when the fetus has an positive Rh. The discovery of MCAs was a very important advance in medicine and biological research  for clinical diagnosis and probably for the treatment of many ilnesses, in which some types of cancer are included.


He was born on the 8th October 1927 and passed away in March the 24th of 2002. In 1957 he participated and was chosen in a contest in order to practise as a researcher  of the National Institute of Microbiology Carlos Malbrán. Short time after, he travelled to Cambridge thanks to a scholarship. In 1983 he was named Chief and director of the Chemical Protein y nucleics acids Division in Cambridge university. Georges J.F Khöler and  Niels K.Jerne helped deveolped these antibodies and gave a boost to the research.


We believe that to some extent this research these scientists developed is crucial for nowadays medical researches since they enable future scientist to further explore the biochemical field. Not only that but they are also a big influence in modern cancer development research and that is extremely important for modern society.

Elvira Morard Ruiz

Candela Jiménez Mercado

1º Bach C



Biografia de César Milstein Premio Nobel de Medicina Argentino

La NASA revela posibles volcanes de hielo en Plutón

El planeta desahuciado de nuestro sistema solar resultar ser mas interesante para nosotros de lo que pensábamos.Tras la obtención datos por parte de la sonda New Horizons podemos afirmar que Plutón no es nada tranquilo. Esto sorprende ya que se consideraba un planeta geologicamente muerto. El viaje del New Horizons de la NASA ha permitido la obtención de mapas en tres dimensiones que indican la existencia de volcanes en Plutón.

Se observa la existencia de dos volcanes de hielo que destaquen, Wright Mons, de 6 kilómetros de altura, y Piccard Mons, de entre 3 y 5 kilómetros de altura. Miden aproximadamente unos 160 metros de extensión y al contrario de las montañas conocidas estas presentan un hundimiento en vez de un pico. Estos volcanes se denominan técnicamente criovolcanes porque en vez de soltar lava, expulsan hielo, metano y amoniaco. “Si son volcánicas, entonces la depresión de la cumbre se habría formado probablemente por colapso mientras nuevo material surge con nuevas erupciones. La extraña textura ondulada de las laderas de las montañas puede ser fruto de los flujos volcánicos”, explica Oliver White, investigador del Centro de Investigación Ames de la NASA.

Los científicos piensan que si Plutón tiene criovolcanes, entonces los hielos volátiles que abrigan su superficie pueden fluir fácilmente tanto en la superficie como debajo. Entre otras posibles explicaciones se incluye la actividad tectónica. Los científicos siguen sus investigaciones por lo que aún no se tiene muy claro en que consisten dichos volcanes y como nos beneficiaría.





Candela Jiménez

Elvira Morard

1º Bach C

Therapeutic horseback riding

El caballo y su poder curativo en los humanos

La equinoterapia, una gran terapia alternativa

The equinotherapy is the therapeutic use of horses, riding techniques and equestrian practices looking for integration and rehabilitation of physical, mental and social development of people with disabilities.

An example of this therapeutic use is the case of Lis Hartel, at age 23 she contracted polio, which permanently paralyzed her below the knees, as well as affecting her arms and hands. She continued to be Danish champion in dressage in 1953, 1954, 1956 and 1959 thanks to the equinotherapy.


When a horse moves up, down, forward, backward and sideways it produces an estimulation in the patient which is similar to a perfect beater.


Therapeutic riding achieves great results at physical, psychological and emotional level. It stimulates attention and concentration. It increases self-esteem, confidence and patient safety and reduces anxiety


We think that this kind of way of using horses is useful, funny for the kids, help many people and as you can see in the pictures there is a relation between the animals and the people and it is a good way to remove fear. It is a reality that disability affects the whole family environment and not just the person who has it, for that reason, equine therapy offers the possibility of improving the social environment because it not only helps in the rehabilitation of disabilities, but also is a way of coexistence where relationships and encourage habits of tolerance.

Autoras: María del Mar Lozano, Candela Jiménez





El subsuelo de Marte

El subsuelo de Marte podría albergar «bolsas de hielo», según científicos

Vamos a hablar del subsuelo de Marte ya que nos resulta bastante interesante. De esto podemos decir, según lo que hemos leído que Marte no deja de sorprender a los científicos.

Una investigación coordinada por Jose Alexis Palmero Rodríguez , del Instituto de Ciencias Planetarias en Tucson (estado de Arizona, EE.UU), con la participación del científico español Alberto Gonzalez Fairen (Centro de Astrobiología de Madrid, CAB) ha concluido que los grandes acuíferos que se localizaban bajo el Planeta Rojo fueron en su origen depósitos  regionales de sedimentos y hielos, que venían de zonas volcánicas en las tierras altas marcianas. Algunos de estos depósitos podrían aun encontrarse en el subsuelo marciano, según ha apuntado este estudio publicado en «Scientific Reports».

González Fairén ha explicado que algunos acuíferos se vaciaron formando enormes canales de avalancha. En concreto, los autores de esta investigación, han sostenido que estas grandes masas de agua terminaron desembocando en las tierras bajas de Marte formando grandes océanos hace más de 3.000 millones de años. Incluso, ha apuntado este investigador, “es posible que queden aun bolsas subterráneas de hielo mezclado con roca”.

Finalmente, después de 3.650 millones de años, el hielo concentrado bajo la superficie en las tierras altas marcianas por diferentes procesos sedimentarios y el cambio climático en el Planeta Rojo, se habría fundido por la reactivación de algunas áreas volcánicas, formando grandes ríos subterráneos que, en opinión de los investigadores, alcanzaron la superficie modelando el terreno, excavando cañones y cubriendo importantes áreas.

El estudio describe las posibles localizaciones de estos antiguos acuíferos subterráneos en Marte. Para González Fairén «conocer con exactitud el origen de estos ríos, y saber que no todas las fuentes se drenaron» podría dar pistas a los científicos para saber dónde puede haber hoy hielo. Un recurso que, ha añadido este investigador, podría ser «utilizable» para diferentes fines.


Por: Maria del Mar Lozano Rey,  Candela Jiménez Mercado.

Bibliografía: http://www.abc.es/ciencia/20150923/abci-marte-acuiferos-inundaciones-201509231112.html